Prix littéraire François Sommer 2016

27 janvier 2016

Prix littéraire François Sommer 2016

Le Prix littéraire François Sommer 2016 a été décerné à Grégory Quenet pour son ouvrage Versailles, une histoire naturelle, aux éditions La Découverte.

GRÉGORY QUENET

gquenetNé en 1974, Grégory Quenet est historien, membre de l’Institut universitaire de France et professeur d’histoire de l’environnement  à l’université de Versailles-Saint-Quentin. Il a déjà publié Les tremblements de terre  en France aux XVIIè et XVIIIè siècles  et Qu’est-ce que l’histoire environnementale ?

 

 

L’OUVRAGE

versaillesVersailles, une histoire naturelle – Éditions La Découverte

On croit bien connaître Versailles – son château, ses perspectives étudiées  et ses jardins au cordeau –, ce lieu du pouvoir qui se met majestueusement en scène  et incarne à lui seul la France et son histoire.

Le domaine actuel de Versailles ne représente pourtant que le dixième de celui d’autrefois. Au sein de l’immense Grand Parc, dynamique, vivant et giboyeux, les habitants des villages  enclavés comme la nature devaient se soumettre au bon vouloir du roi. Car, à Versailles,  le monarque veut chasser en toute saison, voir jaillir les grandes eaux sur un site austère.  Rien n’est trop grand pour faire plier la nature : on convoque la science pour construire  un réseau hydraulique pharaonique, des murs d’enceinte pour parquer le gibier, dont l’abondance nuit aux cultures. Mais la nature et les hommes résistent : les animaux s’échappent ou se multiplient, incontrôlables, les paysans se jouent des contraintes, braconnent, volent du bois, détériorent  les réseaux. On renforce les frontières, règles, contrôles et sanctions. Souvent en vain.

C’est à la découverte de cet autre Versailles, animal, organique, que nous convie Grégory Quenet, loin du stéréotype d’une nature aménagée, rationalisée et contrôlée, « à la française ». Une visite passionnante qui prend à revers l’histoire officielle du rapport entre pouvoir et nature en France.

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